jueves, 27 de septiembre de 2018

"Hispalis" (english)

He wandered aimlessly through the streets of the old Sevillian town, immersed in his musings. It was the first hours of a cold January evening and it had been raining all day as usual during the last week. Now it did it with less intensity, but the inclement gusty wind caused the drizzle and the cold to be biting, and the few passers-by who ventured to face such a panorama, either by labour obligation or by matters that required to cross the streets of downtown, imbued their faces behind the raised collars of their coats to mitigate, as far as possible, that unpleasant laceration.
Not John, he simply walked aimlessly. He did not seem to make a dent in the storm because his mind abstracted him from everything around. An exhausted, outdated, overcome by circumstances thought. After the quarantine of springs, he couldn´t understand how he had reached the point of not believing in how the people around, even in an ephemeral way, enjoyed. Love…Why did he refuse again and again to enjoy that feeling? He was not a bad-tempered man. On the contrary, he used to overflow sympathy in his day to day without falling into the caricature of the tired clown. He was a hard worker, a reasonable cultured person, with an education and values that were more than acceptable. Yes, he had his faults like everyone else and he was aware of them, and maybe he was not physically and Adonis, but he was not an ugly guy either and the proof was that it didn´t take too long without some female feeling attraction for him. So, what was wrong? Why did none of these women really bet on him? John wasn´t, as it is said, a “womanizer”, he really wanted to meet someone who truly showed him that she really wanted to know him, someone who felt the need to see him, to be with him. But the reality was that he did not get it, no matter how hard he tried.

After a long time entangled in his reflections, his feet took him to the Air alley. Halfway through it, he passed a massage and Arab baths premises, looked inside and stopped walking. Behind the glass door, the dark face of a woman grabbed his attention. The girl, who at that moment was chatting with a colleague, exhibited a cheerful pearly smile and a beautiful almond shaped eyes that dazzled John´s gesture. But soon he thought that such a girl, with that beauty and at least ten years younger, would never notice someone like him, an outmoded man of reached maturity, or as he used to say, that the second half of his game had already begun.
With that conclusion in his mind, he lifted the collar of his leather jacket and continued walking down the alley. Meanwhile, inside those Arab baths, the girl gave a kind of jump and turned off her smile while looking towards the door.
—What's happening to you? —Asked his colleague to see the unusual reaction.
—Nothing, I've felt a chill —Azucena answered, still looking at the empty entrance to the enclosure that was only usurped by the gusting drizzle.

John, who continued walking until the end of the passage, turned the corner towards Mármoles Street and found those three Roman columns so striking and that always made him to stop and admire them, although most of the time he stopped before them because they brought him a kind of serenity that allowed him to immerse himself in his thoughts. He didn´t know exactly why that happened to him in front of the beautiful white columns, since he was not an architecture expert and, although he liked the history of the city, he was not a passionate either. However, without knowing it, whenever he passed by, he would stare at them in silence while his brain discerned the problems through his convoluted mental corridors. However, without knowing it, whenever he passed by, he stared at them in silence while his brain discerned the problems through his convoluted mental corridors.
The columns could be completely seen in summer even though they were lower than the street level, but in winter they were used to be covered almost half way by the water, plants and flowers due to the rains, and this was precisely the case.
John leaned on the grey grille that separated him from the pit where they were, looking to the water lilies which were floating on water hit by the fine drizzle and between which leaped a small frog. He closed his eyes and started to meditate on his bad luck with the opposite sex, and for a moment the anguish broke the usual strong and cheerful personality that characterised him. He was not the type of man who cry easily, quite the contrary, he was the typical tough guy who try to hide his worst moments by disguising them with a mask of carnivalesque smile or by shutting up the crying in a prison of haughty pride. Nevertheless, at that moment he felt miserable and could not prevent that ball of anguish climbing his throat to his eyes, moistening them with the salty secretion.

After a few seconds, he swallowed hard trying to calm himself and then he felt as if someone was looking at him. He turned his head to see that there was no one there. But when he looked back at the columns, he froze at what his eyes saw. The frog, which moments before was jumping between the leaves, clung to the hand of a girl who was half submerged in the water and who was staring at him without paying attention to the amphibian. A pale-skinned girl with half-dark brown hair and half green that matched with her big emerald eyes. She looked at him with a calm expression and a shy smile drawn on his lips.
— Who are you? — asked John incredulous.
The girl said nothing, but the leaves and water lilies that floated on the improvised pond started to swirl around her to place in such a way that hey formed a name.
—Astela…—he blabbed— But, how have you done that? It can´t be! — And putting his hands on his face, he concluded— it must be my imagination, I must be going crazy.
—This is real —the voice penetrated John´s mind without passing through his ears— your imagination has nothing to do with it. I´m in town since it was called Hispalis. Do not be scared, I´m going to help you.
Very slowly, John uncovered his face lowering his hands, and looked at her again.
—Why me? I´m nobody, why have you chosen to help me from so many people?
—Because every winter, when these columns inundate, I look at you passing by.
—But I´ve never seen you.
—I choose who and when you can see me.
—And what reason has driven you to show yourself today and want to help me?
—Your heart.
—My heart? Can you see it?
—No, but I can feel it. And for the first time in times you have stopped in this place, I´ve felt a soul that darkened drowned in the uneasiness and bitterness.
John lowered his eyes assuming the truth that Astela had found out and until that moment only he thought he knew.
At that instant, footsteps seemed to approach. Footsteps with the classic sound that the hooves of the horses usually make, but whose rhythm didn´t match with a quadruped like an equine, because they sound like a biped. John looked at Astela and she looked towards the Air alley. She looked at him again and said:
—It is coming.
—How? Who is coming?
—I think Haiiaa has already found a remedy to light up your darkness.
—What? Who is Haiiaa? What remedy?
—Not only there are deities like me in Seville. They are terrestrial and from other eras, as when the Muslims called the city Isbiliya.
John, who was looking at that moment to the corner where those footsteps were heard closer and closer, heard the water nymph say:
—But calm down, she knows what she does.
He turned to look at Astela but there was no trace of her, only waves in the water and the frog coming out of it climbing a creeper.

The sound of the hooves was already at the bend and John held his breath waiting to see another spirit, but what he saw left him perplexed. The dark complexion, the beautiful jet-black hair and the almond-shaped eyes met his gaze. She gave him the snowy smile he saw through the glass of the Arab baths a while before, breaking the silence with a "hello" that made him shudder, and barely managed to return the greeting by initiating a conversation. Meanwhile, a half-woman, half-deer shadow slithered on the way to the Royal Alcazares, observed by eyes from the small pond that bathed the Roman columns. Emerald eyes.
Translate by
Pepe Gallego                                                        Ariadna B. Alonso


Vagaba, sin rumbo, por las calles del casco antiguo sevillano, inmerso en sus cavilaciones. Eran las primeras horas de una fría tarde de enero, llevaba lloviendo todo el día como había sido habitual durante la última semana. Ahora lo hacía con menor intensidad, pero el desapacible viento racheado provocaba que la llovizna y el frío fuesen cortantes, y los pocos transeúntes que se aventuraban a enfrentar semejante panorama, bien por obligación laboral o por asuntos que requerían atravesar las calles del centro, imbuían sus rostros tras los alzados cuellos de sus abrigos para mitigar, en la medida de lo posible, aquella desagradable laceración.
Juan no, simplemente paseaba sin rumbo fijo. No parecía hacerle mella el temporal pues su mente le abstraía de todo a su alrededor. Un pensamiento agotado, trasnochado, vencido por las circunstancias. Cumplida la cuarentena de primaveras, no lograba entender cómo había llegado al punto de no creer ya en lo que veía disfrutar, aunque fuese de forma efímera, a otras personas de su entorno. El amor… ¿Por qué se le negaba una y otra vez disfrutar de ese sentimiento? Él no era un hombre malhumorado. Al contrario, solía desbordar simpatía en su día a día sin caer en la caricatura del payaso cansino. Era muy trabajador, una persona razonablemente culta, con una educación y valores más que aceptables. Sí, tenía sus defectos como todo el mundo y él era consciente de ellos, y quizás no fuese físicamente un adonis, pero tampoco era un tipo feo y la prueba era que no pasaba demasiado tiempo sin que alguna fémina sintiera atracción por él. Entonces, ¿qué fallaba? ¿Por qué ninguna de esas mujeres apostaba realmente por él? Juan no era, como se suele decir, un “picaflor”, realmente buscaba conocer a alguien que demostrase que quería conocerle de verdad, que sintiera verdadera necesidad por verle, por estar con él. Pero la realidad era que no lo conseguía por más que se esforzara.

Tras un buen rato enredado en sus reflexiones, los pies le llevaron al Callejón del Aire. A mitad del mismo, pasó junto a un local de masajes y baños árabes, miró hacia adentro y detuvo su caminar. Tras la puerta de cristales, el moreno rostro de mujer llamó poderosamente su atención. La muchacha, que en esos momentos charlaba animosa con una compañera, exhibía una nacarada sonrisa jovial y unos preciosos ojos almendrados que embobaron el gesto de Juan. Pero pronto pensó que una chica así, de esa belleza y con al menos diez años menos, jamás repararía en alguien como él, un trasnochado hombre de alcanzada madurez, o como él solía decir, que ya había comenzado el segundo tiempo de su partido.
Con esa conclusión en su cabeza, alzo el cuello de su cazadora de cuero y continuó andando callejón abajo. Mientras, en el interior de aquellos baños árabes, la muchacha dio una especie de respingo y apagó su sonrisa girándose a mirar hacia la puerta.
—¿Qué te ocurre? —preguntó su compañera al ver la inusual reacción.
—Nada, he sentido un escalofrío —contestó Azucena sin dejar de mirar hacia la vacía entrada del recinto tan solo usurpada por la racheada llovizna.

Juan, que continuó andando hasta el final del pasaje, torció la esquina hacia la Calle Mármoles y se encontró con aquellas tres columnas romanas tan llamativas y que siempre provocaban que se parara a admirarlas, aunque la mayor parte de las veces se detenía ante ellas porque le aportaban una especie de serenidad que le permitía sumergirse en sus pensamientos. No sabía exactamente por qué le ocurría eso ante las preciosas y blancas columnas, pues no era un entendido en arquitectura y, aunque le gustaba la historia de la ciudad, tampoco era un apasionado. Sin embargo, sin saberlo, siempre que pasaba por allí se quedaba contemplándolas en silencio mientras su cerebro discernía los problemas a través de sus enrevesados corredores mentales.
Las columnas podían verse completamente en verano aun estando en un nivel inferior al de la calle, pero en invierno solían estar cubiertas hasta casi la mitad por agua, plantas y flores debido a las lluvias, y este era precisamente el caso.
Juan se apoyó en la gris reja que le separaba del foso donde se hallaban, observando los nenúfares que flotaban en el agua golpeados por la fina llovizna y entre los cuales saltaba una pequeña rana. Cerró los ojos y comenzó a meditar sobre su mala suerte con el sexo contrario, y por un momento la angustia quebró el habitual fuerte y alegre carácter que le presidía. No era un tipo de lágrima fácil, más bien al contrario, era el clásico tipo duro que intenta ocultar sus peores momentos disfrazándolos con una máscara de sonrisa carnavalesca o encerrando el llanto en una cárcel de altanero orgullo. Sin embargo, en aquel momento se sentía desgraciado y no podía evitar que esa bola de angustia le escalara la garganta hasta sus ojos, humedeciéndolos con la salada secreción.
Tras unos segundos, tragó saliva tratando de serenarse y entonces notó como si alguien lo mirara. Giró la cabeza para ver que allí no había nadie. Pero al volver la vista hacia las columnas, se quedó petrificado ante lo que veían sus ojos. La rana, que momentos antes saltaba entre las hojas, se aferraba al torso de la mano de una muchacha que se hallaba semi sumergida en el agua y le estaba mirando fijamente sin prestar atención al anfibio. Una chica de pálida piel, con un pelo mitad moreno y mitad color verde que hacía juego con sus grandes ojos esmeralda. Le observaba con expresión calmada y una tímida sonrisa dibujada en sus labios.
—¿Quién eres tú? —preguntó Juan incrédulo.
La muchacha no emitió palabra alguna, pero las hojas y nenúfares que flotaban en el improvisado estanque se comenzaron a arremolinar a su alrededor para colocarse de tal manera que formaron un nombre.
—Astela…—Balbuceó él— Pero ¿cómo has hecho eso? ¡No puede ser! —Y echándose las manos a la cara, concluyó— tiene que ser producto de mi imaginación, me debo estar volviendo loco.
—Esto es real —la voz penetró en la mente de Juan sin pasar por sus oídos— tu imaginación nada tiene que ver. Estoy en la ciudad desde que la llamaban Híspalis. No tengas miedo, voy a ayudarte.
Muy despacio, Juan fue destapándose la cara bajando las manos, y volvió a observarla.
—¿Por qué yo? No soy nadie, ¿por qué de entre tanta gente has elegido ayudarme a mí?
—Porque cada invierno, cuando estas columnas se anegan de agua, te observo al pasar por aquí.
—Pero yo nunca te he visto a ti.
—Yo elijo quién y cuando me puede ver.
—¿Y qué razón te ha impulsado a dejarte ver hoy y querer ayudarme?
—Tu corazón.
—¿Mi corazón? ¿Acaso puedes verlo?
—No, pero sí puedo sentirlo. Y por primera vez en las veces que te has detenido en este lugar, he sentido un alma que se oscurecía ahogada en la desazón y la amargura.
Juan bajó la mirada asumiendo la verdad que Astela había descubierto y que hasta ese momento solo él creía saber.
En ese instante, unas pisadas parecían acercarse. Unas pisadas con el sonido clásico que suelen hacer los cascos de los caballos, pero cuyo ritmo no concordaba con el de un cuadrúpedo como el equino, pues parecían de un bípedo. Juan miró a Astela y esta viró la vista hacia el Callejón del Aire. Volvió a mirarlo y dijo:
—Ya viene.
—¿Cómo? ¿Quién viene?
—Creo que Haiiaa ya ha encontrado un remedio para iluminar tus tinieblas.
—¿Qué? ¿Quién es Haiiaa? ¿Qué remedio?
—No solo hay deidades como yo en Sevilla. Las hay terrestres y de otras épocas, como cuando los musulmanes llamaban a la ciudad Isbiliya.
Juan, que miraba en ese instante hacia la esquina por donde se escuchaban cada vez más cerca esas pisadas, oyó decir a la ninfa del agua:
—Pero tranquilo, ella sabe lo que hace.
Él se giró para mirar a Astela pero no quedaba ni rastro de ella, tan solo unas ondas en el agua y la rana saliendo de la misma encaramándose a una enredadera.
El sonido de los cascos llegaba ya al recodo y Juan contuvo la respiración esperando ver a otro espíritu, pero lo que observó le dejó perplejo. La tez morena, la preciosa melena azabache y los almendrados ojos se cruzaron en su mirada. Ella, le obsequió con la nívea sonrisa que vio a través del cristal de los baños árabes un rato antes, rompiendo el silencio con un “hola” que le hizo estremecer, y a duras penas logró devolver el saludo iniciando una conversación. Mientras, una sombra mitad mujer mitad ciervo, se deslizaba en dirección a los Reales Alcázares observada por unos ojos desde el pequeño estanque que bañaba las columnas romanas. Unos ojos color esmeralda.

Pepe Gallego